Duelo de gigantes en el coliseo

No siempre a la gran final llegan los mejores, pero éste es el caso. Manchester United y Barcelona son los elegidos unanimemente por el mundo futbolístico como los dos mejores equipos de Europa. El último campeón y el equipo sensación, que se verán las caras este miércoles en el estadio Olímpico de Roma para dirimir quien es oficialmente él elegido.

Roma se prepara para la última batalla

Historia en Europa

Manchester United y Barcelona tienen un gran palmarés europeo. Algo más amplio el de los ingleses, que cuenta con tres títulos en Liga de Campeones (1968, 1999 y 2008) por sobre los dos del conjunto catalán (1992 y 2006).

Además, el conjunto de Old Trafford cuenta en sus vitrinas con la Copa Intercontinental (1999) y el Mundial de Clubes (2008), dos títulos que el Barsa nunca pudo obtener (cayó ante Sao Paulo e Internacional de Brasil).

El Barcelona cuenta a su favor a la hora de la Recopa, ya que obtuvo 4 (1979, 1982, 1989 y 1997) contra sólo una del United (1991). La otra competición que le sonríe al conjunto español es la Supercopa de Europa, donde se impuso en 2 oportunidades (1992 y 1997) ante una de los ingleses (1991).

 Ninguno de estos equipos ha logrado alzar la Copa UEFA, aunque el Barsa si supo quedarse con la Copa de Ferias (antecesora de la UEFA) en 1958, 1960 Y 1966.

El United se consagró en 1968, 1999 y 2008

Emparejamientos entre los finalistas

Barcelona y Manchester United se han medido sólo una vez disputando un título, y fue en 1991, en la ya extinta Recopa de Europa. En aquella ocasión, el equipo inglés dirigido por un joven Alex Ferguson se impuso por 2-1 a los cimientos del Dream Team de Johan Cruyff, que un año después levantaría la Copa de Europa. Los goles del United fueron obra de Mark Hughes, mientras que descontó para los blaugranas Ronald Koeman (el héroe de Londres en 1992 ante la Sampdoria).

Josep Guardiola, hoy tecnico del Barcelona, no jugó aquella final, pero si formó parte del plantel subcampeón, en lo que será registrado como su primer choque ante ‘Sir Alex’.

Además, esta será la tercera final de Liga de Campeones entre equipos españoles e Ingleses, y el conteo esta igualado en uno. En 1981 y en el Parque de los Principes de París, Liverpool derrotó a Real Madrid por 1 a 0 y alzó su tercera ‘orejona’, mientras que en 2006 y también en Paris (aunque esta vez en el Stade de France), Barcelona se impuso a Arsenal por 2 a 1.

 El Barsa ganó la Champions en 1992 y 2006

El historial absoluto entre los dos contendientes, Manchester tiene una luz de ventaja sobre 9 enfrentamientos, con 3 triunfos contra 2 de los blaugranas y 4 igualdades. Aquí el detalle:

Recopa 1983/1984               //          Barcelona    2    –    Manchester U.   0

Recopa 1983/1984               //          Manchester U.   3   –  Barcelona       0 

Recopa 1990/1991               //          Manchester U.   1   –   Barcelona      0

Champions 1994/1995        //          Manchester U.   2   –   Barcelona       2

Champions 1994/1995        //          Barcelona      4    –    Manchester U.  0

Champions 1998/1999        //          Manchester U.    3   –  Barcelona       3

Champions 1998/1999        //          Barcelona     3    –    Manchester U.   3   

Champions 2007/2008       //          Barcelona     0    –   Manchester U.   0

Champions 2007/2008       //          Manchester U.   1   –  Barcelona        0    

 

El Balón de Oro

Dentro del gran duelo habrá otro duelo, y es el que medirá a los dos mejores jugadores del planeta en la actualidad: El argentino Lionel Messi y el portugués Cristiano Ronaldo. Mientras que el luso se quedó con la distinción tras una temporada perfecta en 2008, el delantero rosarino aspira a tomar la posta en 2009, donde ya firma mejores números que su competidor, aunque sabe que la final terminará de definir la elección.

Messi registra 37 goles en 50 partidos jugados entre Liga, Copa y Champions, en lo que ha sido su mejor temporada desde el debut en 2004. Por su parte, Cristiano Ronaldo ya tiene 25 festejos en 50 partidos disputados.

Messi y Ronaldo, los mejores del mundo

Temporadas impecables

Tanto Barcelona como Manchester United atraviesan una temporada mágica. Ambos equipos son reconocidos ampliamente como los mejores equipos en sus respectivos países y sus títulos los avalan.

Apenas comenzado el año futbolístico (Julio de 2008), Manchester United se quedó con la Copa de La Liga, y venía de festejar en la F.A. Cup. Además, el equipo de Alex Ferguson ya se consagró tricampeón de la Premier League, alcanzando su 18° hito a nivel local, lo que lo erige como el más ganador junto a Liverpool.

Por su parte la ‘revolución’ en el Barcelona llegó de la mano de Pep Guardiola. Tras dos temporadas grises, opacadas aún más con los títulos de Real Madrid, la llegada del ex capitán al banquillo cambió la mentalidad y el juego de un equipo que aprendió a hablar de ‘Triple Corona’ o ‘Trébol’ apenas iniciada la temporada. De momento ese trébol tiene dos hojas, la Copa del Rey y La Liga, pero la más preciada se dirimirá este miércoles en el estadio Olímpico de Roma. 

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