Barcelona: O’Rei do Mundo

mundialito2011Recital azulgrana. Ése puede ser el mejor resumen de lo que sucedió en la final del Mundial de Clubes entre el Santos y el Barcelona. El equipo de Pep Guardiola continúa almacenando títulos en sus vitrinas y desde el primer minuto del encuentro llevó el peso del partido. Volvió a demostrar su espectacular pegada y Messi por partida doble, Xavi Hernández y Cesc fueron los goleadores ante el conjunto ‘peixe’.

El esquema del entrenador del Barça fue claro. Ante la telaraña defensiva del Santos, Pep optó por jugar con una defensa de tres para tener más presencia en el centro del campo y en el ataque. Esa decisión comenzó a dar sus frutos muy pronto. Las ocasiones caían del lado del Barcelona y el guardameta Rafael Cabral tuvo un duro día de trabajo. Era cuestión de tiempo que el equipo azulgrana abriera la lata.

Con ese panorama el Santos se encomendó a los contragolpes para intentar hacer daño al Barça. Sin embargo, el conjunto de Muricy Ramalho no dio con la tecla y no paró de correr detrás de la pelota. Un gol de Messi estrenó el luminoso. ¡Y qué gol! Xavi Hernández asistió al argentino después de bajar el balón con el talón y la ‘Pulga’, con mucha sangre fría, pica el cuero por encima del portero del Santos. Primoroso gol.

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El propio Xavi Hernández, que volvió a meter más papeletas aún en la urna de la FIFA para ganar el Balón de Oro, se unió a la fiesta con un tanto. El internacional español recibió un pase raso de Dani Alves y solo tuvo que fusilar a Cabral. Los aislados ataques del Santos se toparon constantemente con un Victor Valdés que cumplió siempre que se le necesitó. Antes del descanso, Cesc Fábregas apuntilló a los ‘peixes’ al aprovechar un rechace.

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Inter campeón

El Inter ha vencido al Bayern de Múnich por 0-2 y es el nuevo campeón de Europa. El equipo italiano gana la Champions League, curiosamente sin ningún jugador italiano en su once. Han tenido que pasar 90+2′ para que apareciera sobre el terreno de juego el único jugador italiano en el Inter, Materazzi.

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Diego Milito, a los 35 y a los 70 minutos, con dos goles de videoteca ha materializado el asalto de los de Jose Mourinho al trono de Europa en el que hasta este sábado ha estado sentado el FC Barcelona.

El partido ha escenificado un nuevo capítulo centrado en el incombustible debate de siempre. ¿Tú qué prefieres, jugar bien o ganar?. Señoras y señores, el Inter de Milán, al margen de un par de apariciones de Julio Cesar, ha dejado mudos a los detractores de su entrenador y nuevo técnico del Real Madrid a falta de confirmación oficial, Jose Mourinho. Ha sabido ser y estar sobre el terreno de juego. Ha esperado cuando ha tenido que esperar y ha sido impiadoso cuando en fútbol un equipo debe serlo para preservar su especie.

La estética de este Inter no debe ser juzgada sólo por la mezquindad que mostró el cuadro ‘nerazzurro’ frente al mejor equipo del mundo, el Barça. Al fin y al cabo los propios jugadores interistas (Maicon, uno de ellos) tuvieron la humildad de reconocer que jugar como eligieron hacerlo en el Camp Nou era la única manera de superar al hexacampeón.

El rol que ha jugado el Bayern de Múnich en esta final amplifica el mérito del Inter. Porque los de Louis van Gaal han ido al frente en todo el partido, nunca le han perdido la cara a la final y han achuchado todo lo que han podido a las huestes de un ‘Mou’ al que a partir de este sábado veremos hasta en la sopa. Evidentemente no podemos especular sobre lo que habría pasado si hubiera entrado el disparo de Müller a los 46′, que atajó Julio Cesar con los pies transformándose en el hombre elástico por un instante. Eso entra en el terreno de las conjeturas, pero para referirnos a este Bayern, como mínimo debemos hacer hincapié en el calificativo que ha sido un dignísimo rival.

“La historia la escriben los que ganan”, canta el legendario artista argentino Lito Nebia y esa historia ha sido esta noche de sábado más argentina que nunca. El Inter ha definido la UEFA Champions League 2009-10 con dos goles de un ‘killer’ que tendrá a disposición Maradona en el próximo Mundial, en un equipo plagado de emblemáticos jugadores argentinos. Javier Zanetti, Walter Samuel, Esteban Cambiasso y el propio goleador Diego Milito.

Un Inter en el que hay que destacar la dimensión como jugador de Wesley Sneijder. También de Julio Cesar, portero de la selección brasileña en la que también es fijo el lateral Maicon. Y por supuesto el carácter indomable del mítico Samuel Eto’o, que tanto ayudó al Barça en la acumulación de títulos en el último lustro.

Es el Inter, por su efectividad, sapiencia y personalidad, un gran campeón de Europa y disfruta su tercera Champions con merecida euforia. Ahí quedan las imágenes de un equipo importante, que ha logrado esta temporada el triplete (Champions, Scudetto y Coppa), que jamás pasará desapercibido tanto por sus jugadores como por Jose Mourinho, su omnipresente y polémico entrenador. Un técnico que ha empezado a despedirse apenas segundos después de que sus jugadores ganaran el título, con un abrazo interminable al capitán Javier Zanetti. En dos días le tendremos por aquí. Y entonces, como dijo Pep Guardiola en su última rueda de prensa, empezaremos a “divertirnos mucho”.

Sorteo cuartos de final de la Champions 2009/10

Ya se conocen los emparejamientos de los cuartos de final de la Champions League, así como los posibles cruces de semifinales. El FC Barcelona se las tendrá que ver con el Arsenal de Cesc Fábregas jugando el partido de vuelta en casa.

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Si logran pasar la eliminatoria se medirán al ganador de la eliminatoria entre el Inter de Milán y el CSKA de Moscú, jugando también la vuelta en casa. En el otro lado se medirán el Bayern de Múnich y el Manchester United y habrá un duelo de equipos franceses entre el Olimpique de Lyon y el Girondins de Burdeos. Los partidos de ida se jugarán el 31 de marzo y los de vuelta el 7 de abril.

Campeón de campeones

Un gol de Pedro en el ’89 y otro del argentino en la prórroga dan el sexto título en un año al conjunto de Guardiola.

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Messi no sólo tiene pies y cabeza, seguramente los mejores del mundo, sino que también le da muy bien con el pecho. Y marca goles que dan títulos como ayer en Abu Dabi. Así son los guiños del fútbol. Un asunto tan serio, un título tan pomposo como el Mundial de Clubes acabó siendo una cosa de niños, del pecho de Messi, las piernas de Jeffren, la cabeza de Pedro. Ningún equipo tiene mejor escuela que el Barça. La cantera resolvió a última hora una final áspera, varonil y muy seria que no habían acertado a ganar los mayores. El partido perteneció a Estudiantes, más que nada por negar al Barça y meter un gol en su mejor ocasión, hasta que Pedro forzó la prórroga en el penúltimo tiro.

Marcó Pedro después de un ataque y gol del Barcelona y, una vez vencido Albil, solo fue cuestión de aguardar la aparición de Messi, que cruzó con el pecho un centro de Alves. La fortuna fue de nuevo generosa con el equipo que más perseveró en la victoria, que nunca desfalleció, que jamás busca excusas. Ya ocurrió en Stamford Bridge con el gol de Iniesta y ayer con el de Pedro. La épica para nada está reñida con la estética, y a veces el fútbol tiene justicia poética: si alguna vez el Barça tenía que ganar el Mundial después de dos intentos fallidos, ninguna mejor que la de ayer con el equipo de Guardiola, campeón de España, de Europa y del Mundo, nada más y nada menos que el mejor campeón de campeones de la historia del fútbol.

Ha ganado el Barça los seis títulos en juego del 2009, un éxito sin precedentes, y el equipo ha saldado la última deuda que tenía con la historia grandilocuente del club: la Copa Toyota, la Intercontinental, el Mundial, o como se llame un torneo que parece inalcanzable cuando no se tiene y que una vez conquistado sirve sobre todo para que a uno le dejen en paz para toda su vida. A nadie le extrañó que Guardiola rompiera a llorar. La final cayó por efecto dominó, como fruta madura, como si fuera imposible perder la última, para cerrar el círculo victorioso. La victoria tuvo mucho mérito porque el rival nunca se dejó ganar y el Barça llegó reventado, por no decir desvencijado, al partido.

Ausente Iniesta, el Barça perdió fluidez y velocidad en la circulación de la pelota. Le faltó el último eslabón para armar el ataque y masticó en exceso las jugadas, apretado por el fútbol táctico y físico de Estudiantes, cuyos tres centrales jamás salieron de la cueva sino que apuntaron siempre a las bandas o al portero rival para evitar cualquier pérdida de balón. Únicamente Ibrahimovic se ofrecía de inicio a los medios para abrir el juego, como cuando habilitó a Xavi para que encarara a Albil, pendiente de su palo. El volante apuró en vano la acción para la llegada de Henry. No se presentó el francés, al que se le suponen virtudes que parece haber olvidado con el paso de los partidos.

La velocidad de Henry ha disminuido y no tiene fiebre futbolística, virtud de la que precisamente va sobrado Estudiantes, un plantel muy competitivo, experto en disputar partidos a contrapelo, buen defensor y selectivo en ataque. Los argentinos llegaron poco y bien al área de Valdés, al que le costó medir la distancia con sus centrales. Estudiantes supo jugar a espaldas de la zaga barcelonista y cazó el gol en su única ocasión. Boselli se ganó un hueco entre Puyol y Abidal para rematar el centro de Díaz. El Barça se encontró con el peor de los escenarios: un gol en contra, ni un remate a favor y una tarjeta en la cuenta de Messi.

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El árbitro marcó tan bien a los azulgrana como los argentinos. El mexicano Archundia entendió mejor el juego viril de Estudiantes que el fútbol de salón del Barça. No se atrevió, por ejemplo, a sancionar un penalti del portero sobre Xavi, acción que acabó por desquiciar a los azulgrana. No aparecía Messi, se desfiguraba Ibrahimovic y no había manera de ligar una jugada, excelentemente anudado como quedó el Barça por Estudiantes, encantados los argentinos de ceder el balón y la iniciativa, efectivos en trampear el encuentro. Los azulgrana no daban tres pases seguidos y su fútbol era sincopado, nada combinativo.

La contienda demandaba la intervención del técnico. La lesión de Keita, sin embargo, obligó a Guardiola a emplearse de manera poco acostumbrada, a partir de dos medios y cuatro delanteros. Pedro abrió la cancha por la derecha mientras Messi maniobraba por detrás de Ibrahimovic. La presencia del sueco menguó en la misma medida que se agrandó la figura de Pedro. El delantero mejoró la cara de su equipo, más alegre y dinámico, dispuesto a tomarle el pulso al encuentro. Hasta Henry se arrancó en un par de desbordes y Estudiantes comenzó a desarmarse por el flanco derecho. Al Barça, sin embargo, le faltaba un palmo en cada centro para poner la pelota en la red. Unas veces no llegó Ibrahimovic, en otras no alcanzó Pedro y de forma reiterada aparecía la puntera de los chicos de Estudiantes.

Los argentinos apenas concedían oportunidades. No dejaron en paz al Barça ni un segundo. Estudiantes intentó matar el partido con una sangre fría escalofriante. Nadie sabe buscar mejor el límite del reglamento. Ahora se impone una falta, después un rechace, más tarde un fuera de banda, luego un cambio, a menudo una patadita al tobillo, siempre todos muy juntitos, guiñando el ojo al colegiado, sacando del partido a los barcelonistas, muy imprecisos. Pedro, sin embargo, insistía, y Jeffren se arrimaba y Piqué atacaba los centros. Y no paraba el Barça. Aunque no acababa la jugada, no se cansaba de volverla a empezar. Jamás se rindió. Hasta que, llegado el minuto 89, Xavi la puso en el área, Piqué la fue a buscar con la cabeza, la tocó para Pedro y el testarazo del tinerfeño besó la red.

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Aunque suponía el empate, los aficionados supieron que el gol valía la victoria del Barça, refrendada después en la prórroga por el pecho de Messi. El mejor pibe acabó por firmar la derrota de sus compatriotas argentinos. La fortuna que se le había negado hasta entonces al Barça se puso de su parte y a Estudiantes se le escapó el empate en dos remates consecutivos. No habría sido justo con un equipo de fábula, ya legendario, como es el de Guardiola, vencedor de seis títulos, abatido solo por la emoción.

Estudiantes 1 – 2 F.C.Barcelona

Estudiantes: Albil; Rodríguez, Cellay, Desábato, Ré (Rojo, min.90+1); Díaz, Benítez (Sánchez, min.76), Verón, Braña; Enzo Pérez (Máxi Núñez, min.79) y Boselli.

FC Barcelona: Valdés; Alves, Puyol, Piqué, Abidal; Xavi, Busquets (Touré Yaya, min.79), Keita (Pedro, min.46); Messi, Ibra y Henry (Jeffrén, min.82).

Goles: 1-0, min.37: Boselli. 1-1, min.89: Pedro. 1-2, min. 110; Messi. 1-2.

Árbitros: Benito Archundia, de México. Mostró cartulina amarilla a Messi (min.23), Días (min.45+1), Clemente Rodríguez (min.58), Enzo Pérez (min.65), Henry (min.81), Desábato (min.93), Rojo (min.111), Valdés (min.118), Desábato (min.119).

Messi gana el Balón de Oro

France Football confirmó que Leo Messi es el ganador del Balón de Oro 2009. El argentino sucede en el galardón a Cristiano Ronaldo, futbolista al que superó en la votación de este año y que se llevó el premio en 2008. Xavi fue tercero.

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Messi, que fue segundo hace un año y tercero en 2007 en la votación final, consigue el primer Balón de Oro de su carrera en el año más importante de su vida. 2009 ha sido el año del Barcelona de Messi, el del Triplete.

El jugador del Barça confirmó los pronósticos arrasando en la votación, consiguiendo 473 de los 480 puntos posibles. Nunca antes un futbolista había logrado tanta ventaja respecto al segundo clasificado. CR9 sumó 233 puntos y Xavi, 170.

Iniesta, Etoo, Kaká, Ibrahimovic, Rooney, Drogba y Gerrard, por este orden, del cuarto al décimo, completan el ‘top ten’.

Leo, el tercer Balón de Oro más joven de la historia, es el primer argentino sin doble nacionalidad en hacerse con el galardón (Di Stéfano lo ganó como español en el 57 y en el 59 y Sívori como italiano en el 61).

Luis Suárez, Cruyff, Stoichkov, Rivaldo y Ronaldinho fueron los anteriores futbolistas que levantaron el Balón de Oro vestidos de azulgrana. Messi ya es una leyenda viva.

Palmarés del Balón de Oro.

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