Septima del Milán

El Milan conquista la Liga de Campeones tras derrotar al Liverpool (2-1) y tomarse la revancha deportiva de la derrota sufrida ante los Reds en la final de 2005. Los italianos, pragmáticos y resolutivos, se imponen gracias a dos goles de Inzaghi y logran la séptima Copa de Europa de su historia.

El AC Milan conquistó su séptima Copa de Europa, se vengó del drama de Estambul en 2005 y esta vez sí tumbó al Liverpool. Los italianos exhibieron un mayor poderío físico y se apoyaron en una noche inspirada de Pippo Inzaghi, autor de los dos goles y héroe de los hinchas rossoneros. Con este título, los transalpinos se acercan a las nueve Copas del Real Madrid. Los lombardos siempre fueron un grande del fútbol europeo, y lo siguen siendo. Conserva el glamour de los clubes que infunden respeto al adversario desde el túnel de vestuarios.

Es cierto que el Liverpool no tuvo su día. Para ser sinceros, habría que decir que los ingleses pusieron más fútbol en general pero se ahogaron en el último cuarto de hora. El cuadro ‘Reds’ se rompió en mil pedazos cuando encajaron el segundo tanto de Inzaghi. Tocados y heridos de muerte, los británicos demostraron que ‘Nunca caminarán solos’ y lograron reducir la desventaja en el marcador por medio de un tanto de Kuyt en el minuto 89.

El Milan disfrutó de su paciencia. No estuvo cómodo pero fue letal. A los italianos les bastó con aparecer en dos ocasiones para volver a proclamarse ‘monarcas de Europa’. Además, como no podía ser de otra manera, los pupilos de Carlo Ancelotti fueron fieles a la filosofía por la que se caracteriza el balompié de su país. Dominados por unos rivales que se dejaron el &lsquoalma’ sobre el terreno de juego, aprovecharon la calidad y la pegada de sus futbolistas para adelantarse en el marcador justo antes del descanso. Y lo hicieron a la italiana. Un lanzamiento de falta de Pirlo golpeó en el cuerpo de Inzaghi, el balón cambió de dirección y terminó en el fondo de las mallas de un desolado Pepe Reina.

Tras el descanso, Gerrard tuvo en sus botas el gol del empate tras aprovecharse de un rechace en el cuerpo de Nesta e internarse dentro del área. El capitán del Liverpool trató de batir a Dida con un disparo raso pero el meta brasileño metió una mano providencial y evitó el tanto del empate.

Según pasaron los minutos, Benítez dio más aire arriba. Quitó a Mascherano para dar entrada a Crouch. Pero meter arietes no significa atacar más y fueron sus oponentes quienes cerraron el choque en una bonita contra. Corría el minuto 82 cuando Kaká se inventó un perfecto pase raso con el que sorprendió a la defensa y dejó solo a Inzaghi. El delantero superó a Reina, logró su segundo gol de la noche y dio el golpe de gracia a los hombres de Rafa Benítez. El Milan hizo su partido, jugó con seriedad y Paolo Maldini entró en la leyenda. De nada sirvió el postrero gol de Kuyt. Esta vez no hubo remontada y los italianos ya pueden presumir del volver a ser los ‘reyes del Viejo Contiente’.

LA FICHA DEL PARTIDO:

2. AC Milan: Dida; Oddo, Nesta, Maldini, Jankulowski (Kaladze, min. 79), Gattuso, Ambrosini, Pirlo, Seedorf (Favalli, min.92); Kaká e Inzaghi (Gilardino, min.88)

1. Liverpool: Reina; Finnan (Arbeloa, min. 88), Carragher, Agger, Riise; Mascherano (Crouch, min. 78), Xabi Alonso, Gerrard, Zenden (Kewell, min.59); Pennant y Kuyt.

Goles: 1-0. Min. 45. Inzaghi abre el marcador tras tocar en la barrera una falta lanzada por Pirlo. 2-0. Min. 82. Inzaghi, dribla a Reina, y aumenta la cuenta. 2-1. Min. 89. Kuyt, de cabeza.

Árbitro: Herbert Fandel (Alemania). Mostró cartulina amarilla a Gattuso (40′), del Milán y a Mascherano (58′) y Carragher (60′), del Liverpool.

Incidencias: 64.000 espectadores llenaron el estadio Olímpico de Atenas.

Sevilla Campeón de la UEFA, en una final española con gran futbol

Noche mágica en Europa. La final española de la Copa de la UEFA tuvo todos los ingredientes necesarios para hacer de este encuentro un duelo épico. El Sevilla se adelanto dos veces pero el Espanyol empató en la prórroga y con un jugador menos. Para terminar, el ‘héroe’ Palop paró tres penaltis.

El portero Andrés Palop, fue el héroe de la final de Glasgow, ya que detuvo tres lanzamientos desde el punto de penalti tras quedar el partido en empate a dos en la prórroga. El Sevilla FC se llevó de esta forma agónica su segundo título de la Copa de la UEFA.

Pero los sevillistas revalidaron el título ante un Espanyol que mereció mucho más y que fue el dueño del juego y de las ocasiones de marcar hasta que se quedó en inferioridad numérica en los inicios de la segunda mitad y que aún así, forzó la prórroga y los penaltis.

De un aislado remate de Maresca a los tres minutos se pasó a los intentos de Iván de la Peña y de Moisés Hurtado por el lado barcelonés.

En esas llegó, a los dieciocho minutos, una contra del brasileño Adriano Correia por su banda izquierda y se plantó algo escorado ante el meta Gorka Iraizoz, pero le batió con calidad en su salida.

Pero fue Albert Riera el que, diez minutos después, puso de nuevo las tablas en el marcador con una incursión por el centro de la defensa rival y un fuerte disparo, que tocó en Alves y al que no pudo llegar Palop.

El Espanyol lo tuvo tras el descanso

En la segunda parte, Juande sacó desde el inició a Jesús Navas para corregir los grandes problemas por el costado derecho y el equipo recobró disposición habitual y pareció reaccionar, pero Valverde también metió al uruguayo Walter Pandiani con el claro objetivo de ir a por el partido.

Bien pudo llegar el 2-1 antes de cumplirse el primer cuarto de hora de este período, pero Palop estuvo muy acertado en envenenados remates de Raúl Tamudo y Riera, el de éste con la colaboración del larguero.

Otro partido tras la expulsión de Moisés

La tímida reacción sevillista fue contrarrestada por un rival que, con Iván De la Peña y Moisés, dominó claramente en la línea media, pero que tuvo el hecho inesperado de quedarse sin el segundo de ellos, expulsado en el minuto 68 tras ver la segunda tarjeta amarilla.

A partir de ahí el partido se equilibró, ya que el Sevilla, con su adversario en inferioridad numérica, adelantó metros y Valverde tuvo que recomponer su equipo con la entrada del defensa Jesús María Lacruz.

Prórroga y aparicicón de Kanouté

En la prórroga se mantuvo el control del conjunto sevillano, pero con la misma intensidad que falta de acierto en el remate de los que se pusieron delante de Gorka, quien tuvo que emplearse poco a fondo y que no pudo hacer mucho cuando Kanouté sí que aprovechó un buen servicio de Jesús Navas en la última jornada de la primera parte.

Pero también apareció Jonatas

Los últimos quince minutos del alargue fue un querer y no poder del Espanyol y una gran oportunidad del Sevilla para marcar otro tanto que dejara cerrado el litigio, pero perdonó, lo que no hizo el brasileño Jónatas a falta de cuatro minutos para el final con un gol que forzó el lanzamiento desde el punto de penalti.

Palop, de nuevo héroe

En eso que llaman la ‘lotería’, el Espanyol evidenció los mismos errores que en Leverkusen, pero también fue mérito de Andrés Palop, que detuvo tres lanzamientos de los ‘pericos’. El Sevilla revalidó título y el Espanyol se quedó a once metros de ganar una final a la heróica. La gloria y la Copa viajarán a Sevilla, en Barcelona tendrá que esperar.

LA FICHA DEL PARTIDO:

2 – RCD Espanyol: Gorka; Zabaleta, Jarque, Torrejón, David García; Moisés Hurtado, De la Peña (Jonatas, m.87); Rufete (Pandiani, m.56), Riera, Luis García y Tamudo (Lacruz, m.72).

2 – Sevilla FC: Palop; Daniel Alves, Javi Navarro, Dragutinovic, Puerta; Martí, Poulsen, Maresca (Jesús Navas, m.46), Adriano (Renato, m.76); Kanouté y Luis Fabiano (Kerzhakov, m.64).

Goles: 0-1, M.18: Adriano. 1-1, M.28: Riera. 1-2, M.105: Kanouté. 2-2, M.116: Jonatas.

Lanzamientos desde el punto de penalti:

Kanouté (SEV): marca. (1-0)

Luis García (ESP): para Palop. (1-0)

Dragutinovic (SEV): marca. (2-0)

Pandiani (ESP): marca. (2-1)

Alves (SEV): falla. (2-1)

Jonatas (ESP): para Palop. (2-1)

Puerta (SEV): marca. (3-1)

Torrejón (ESP): para Palop. (3-1)

Árbitro: Massimo Busacca (Suiza). Expulsó por doble amarilla al espanyolista Moisés Hurtado, que las vio en los minutos 12 y 68. Además, amonestó a los sevillistas Luis Fabiano (m.62), Kanouté (m.81) y Puerta (m.115).

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