El Sevilla se clasifica para octavos, pero siendo soso

El Sevilla se clasificó este miércoles matemáticamente para octavos de final de la Liga de Campeones al empatar (1-1) con el Stuttgart, en un partido en el que los sevillistas se mostraron como un equipo gris ante un rival que dominó en toda la segunda parte y que tuvo incluso opciones de llevarse el triunfo.

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El choque se inició con la sorpresa de que el técnico sevillista, Manolo Jiménez, mantuvo en portería a Varas pese a que Palop ya está recuperado. Romaric por parte, entraba en liza en lugar de Renato, mientras Koné acompañaba en punta a Luis Fabiano. Enfrente, tal y como se esperaba, el Stuttgart, que se jugaba prácticamente su continuidad en ‘Champions’, sacaba a sus mejores futbolistas, como Hitzlperger y Pogrebnyak, a los que reservó en la primera vuelta.

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Oportunidad perdida

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Un empate con anestesia para Pellegrini, que es bastante, pero visto lo visto en San Siro, sabe a poco tras unos primeros 45 minutos de dominio blanco sin pegada. El Real Madrid perdió una ocasión inmejorable de vencer en territorio comanche al geriátrico de Berlusconi. Quitando a Pato, lo demás ya dio lo que tenía que dar. Faltó hambre y ambición para hincar el diente a un mediomoribundo y mucho más juego por las bandas, a los que parece ser que Pellegrini tiente tanta alergia como varios de sus futbolistas, Marcelo por ejemplo. Será también porque sin Cristiano el Madrid no sólo deja de tener mucho gol sino también la ambición para ganar en campos que nunca se profanaron.

Pocas veces ha dominado el Madrid al Milan en San Siro, donde tantas veces le partieron la cara. Pocas veces, cimentado en la jerarquía de Lassana y Kaká y la movilidad de sus puntas, olió tan de cerca la sangre rossonera. Pero… No despachó como era receptivo el Madrid al geriátrico de Berlusconi en la primera mitad por su pésima utilización de los espacios, por su vício a que todo termine en el embudo del centro. El debate de las bandas sigue tan abierto porque los blancos, simplemente, las infrautilizan. Mala cosa, vício feo. Se terminan las jugadas a veces, pero de lejos y por el centro.

Una cosa es que no haya futbolistas pegados a la cal por orden de Pellegrini para la aparición por sorpresa de los laterales y otra que los interiores tengan alergia compulsiva a abrir el campo para el posterior centro. Y no vale con que Benzema e Higuaín se abran porque al final se consigue el efecto contrario las pocas veces que esto ocurre. ¿Que el delantero intente el centro y que el interior busque posición de remate? Porque en este Madrid casi no se centra desde afuera, se termina siempre en embudo o se prueba suerte en la ruleta de los tiros de lejos. Y ya no digamos la cumbre de la anarquía, el señor Marcelo, que tiene el mismo rigor táctico que una cabra floreando en un huerto. El lateral reconvertido salió de interior, pero jugó donde le vino en gana, de mediapunta o incluso de centrodelantero. Qué más le da. Nadie sabe qué posición ocupó en San Siro. Debiera tener un GPS a Pellegrini para localizar al brasileño.

La segunda mitad ofreció un bajón considerable de los blancos. Pellegrini no movió la noria de los cambios hasta el final. Le valía con aguantar. Se resistió alguna que otra acometidad del envilecido local e incluso Raúl, en los esterores del choque, erró el tiro de gracia que hubiese hecho sacar pecho y orgullo a Pellegrini tras unos días con la corbata apretando su cuello.

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El Chelsea deja al Atlético sin Champions

El Atlético de Madrid quedó eliminado de la Liga de Campeones con un buen partido, pero un empate insuficiente contra el Chelsea, al que rescató el marfileño Didier Drogba en los últimos minutos con dos goles, para acabar con las opciones del equipo rojiblanco, que logró un merecido 2-2 en el descuento.

Ahora, la Liga Europa, a la que da acceso la tercera plaza del grupo, es el reto más inmediato en las competiciones continentales para el bloque dirigido por Quique Sánchez Flores, un equipo que hoy ganó en ánimo para próximos duelos con una actuación convincente, en la que el resultado no acompañó al empuje de los rojiblancos.

Aunque ni el mensaje de la previa (”El objetivo prioritario ahora mismo, tal y como está la situación, es seguir en Europa; y seguir en Europa es continuar en cualquiera de las dos versiones”, dijo Quique Sánchez Flores) ni el once, con ‘Kun’ Agüero de suplente, eran los más apropiados para un duelo transcendental, el Atlético completó un encuentro de altura de Champions, a pesar del marcador final.

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Intensidad, presión y líneas juntas en las tareas defensivas fueron las señas del Atlético para encarar el inicio del choque, suficiente para sentirse capaz de contrarrestar y ensombrecer el juego del Chelsea, un rival superior física, técnica y anímicamente, pero no para asustar, al menos de principio, al checo Petr Cech.

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Seis españoles optan al FIFA World Player

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Los internacionales españoles campeones de Europa, Casillas, Iniesta, Puyol, Xavi, Torres y Villa, se encuentran entre los 23 nominados para el premio ‘FIFA World Player’, cuyo ganador se conocerá en la XIX Gala del Jugador Mundial de la FIFA, el 21 de diciembre de 2009, en el centro de congresos Kongressshaus de Zúrich.

Además, figuran entre los candidatos otros seis futbolistas que militan en la Liga española, los barcelonistas Messi, Henry e Ibrahimovic, los madridistas Cristiano Ronaldo y Kaká y el sevillista Luis Fabiano, además de Samuel Eto’o, que lo hacía hasta el pasado verano y que ahora juega en el Inter.

Por otra parte, destaca la presencia de hasta cinco futbolistas del Chelsea, Michael Ballack, Didier Drogba, Michael Essien, Frank Lampard y John Terry, el segundo equipo que más aporta, por detrás del FC Barcelona, con seis.

La ‘Premier League’ está también representada por Steven Gerrard (Liverpool) y Wayne Rooney (Manchester United), mientras que la Juventus mantiene el honor de la Serie A con Buffon y Diego, y sólo está Franck Ribéry, del Bayern, de la Bundesliga.

En la lista no aparecen dos españoles con suficientes méritos para ser candidatos: Cesc Fábregas (Arsenal) y Gerard Piqué (Barcelona). Tampoco está el máximo goleador de la Liga española la pasada temporada, el delantero del Atlético de Madrid Diego Forlán.

A principios de diciembre, la FIFA dará a conocer los nombres de los cinco que hayan recibido más votos de los entrenadores y capitanes de las selecciones nacionales y se premiará a los ganadores el 21 de diciembre en Zúrich.

Lista de candidatos

Michael Ballack (GER), Gianluigi Buffon (ITA), Iker Casillas (ESP), Cristiano Ronaldo (POR), Diego (BRA), Didier Drogba (CIV), Michael Essien (GHA), Samuel Eto’o (CMR), Steven Gerrard (ING), Thierry Henry (FRA), Zlatan Ibrahimovic (SWE), Andrés Iniesta (ESP), Kaká (BRA), Frank Lampard (ING), Luis Fabiano (BRA), Lionel Messi (ARG), Carles Puyol (ESP), Franck Ribéry (FRA), Wayne Rooney (ING), John Terry (ING), Fernando Torres (ESP), David Villa (ESP) y Xavi (ESP)

El Madrid cae ante el viejo Milan

El Real Madrid cosechó su primera derrota en la fase de grupos de la Liga de Campeones tras verse superado por el AC Milan (2-3) en el estadio Santiago Bernabéu, tras un gris encuentro del conjunto de Pellegrini.

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Los blancos volvieron a ofrecer una pobre versión ante un rival con tanta brillantez en el pasado como inoperancia en la actualidad. Sin embargo, una genialidad de Pirlo y dos tantos de Pato, el último de ellos a dos minutos de la conclusión, resultaron suficientes para voltear tras la reanudación el gol inicial de Raúl.

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